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News: pochi atomi per il film più piccolo del mondo

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Una manciata di atomi di carbonio, un potente microscopio ad effetto tunnel e tanta pazienza. Questi gli ingredient utilizzati dai ricercatori di IBM Research per creare il film più piccolo del mondo. 242 fotogrammi compongono Il filmato realizzato in stop-motion e intitolato “A Boy and His Atom” (un ragazzo e il suo atomo). Durante il minuto e mezzo di durata del video si vede un ragazzo giocare con una palla-atomo la quale si trasforma poi in un tappeto elastico.

Il microscopio ad effetto tunnel (STM) è in grado di visualizzare e spostare singoli atomi grazie ad un sottilissimo ago carico elettricamente. La punta di questo ago viene fatta passare molto vicino alla superficie del campione. La differenza di potenziale che si determina permette agli elettroni di muoversi nel vuoto presente tra la punta e il campione generenado una “corrente di tunneling”. Le variazioni di questa corrente forniscono i dati necessari a riscostruire un’immagine della struttura analizzata.

Con una risoluzione nell’ordine delle decine di nanometri (miliardesimi di metro) e la possibilità di funzionare in mezzi acquosi il microscopio ad effetto tunnel è in grado di visualizzare le strutture delle macromolecole biologiche come la catena del DNA.

DNA su substrato di mica. Immagine tratta da specs-zurich.com

Altre affascinanti immagini si possono trovare qui e qui.

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Informazioni su dariomelgari

Sono un biologo biomedico laureato presso l'Universita' degli Studi di Milano. Attualmente sono un PhD student presso la University of Bristol dove studio l'attivita' elettrica del cuore e le molecole che la modulano.

Una risposta »

  1. lo so che è poco scientifico ma… che figata!

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